Παλιότερα το να έχει κάποιος πλυντήριο πιάτων ήταν ένα είδος «πολυτέλειας». Αυτό είναι κάτι όμως που πλέον δεν ισχύει. Κι αυτό γιατί ένα πλυντήριο πιάτων, μπορεί να εξασφαλίσει σε ένα νοικοκυριό το τέλειο και ταυτόχρονα «ξεκούραστο» καθάρισμα πιάτων, ποτηριών και μαγειρικών σκευών. Ο χρήστης του το μόνο που έχει να κάνει είναι να καθαρίσει εύκολα και γρήγορα τα υπολείμματα τροφής από τα σκεύη της κουζίνας του και να τα τοποθετήσει εντός του πλυντηρίου πιάτων. Στη συνέχεια να βάλει το καθαριστικό και το «λαμπρυντικό» στις ειδικές υποδοχές, να επιλέξει το κατάλληλο πρόγραμμα και να το θέσει σε λειτουργία. Μετά από το αναγραφόμενο χρονικό διάστημα που θα μετράει αυτόματα αντίστροφα, θα έχει όλα του τα μαγειρικά σκεύη να «λάμπουν» από καθαριότητα χωρίς εκείνος να έχει κουραστεί γι’ αυτό, και να έχει δαπανήσει «τόνους» νερού και απορρυπαντικού, και ταλαιπωρώντας ταυτόχρονα τα χέρια πλένοντας τα στο χέρι.
Επιπλέον, ένα πλυντήριο πιάτων, αναλαμβάνοντας μία από τις πιο κουραστικές και βαρετές δουλειές του σπιτιού, ουσιαστικά απελευθερώνει χρόνο για τον χρήστη του για να τον αξιοποιήσει σε οτιδήποτε άλλο επιθυμεί. Το ερώτημα φυσικά που τίθεται για όποιον θέλει να αγοράσει πλυντήριο πιάτων είναι με ποια κριτήρια πρέπει να το επιλέξει. Για αυτό κι εμείς στα συγκεντρώσαμε στη λίστα που ακολουθεί ώστε να επιλέξεις εκείνο που ταιριάζει στις δικές σου ανάγκες.
Τα κριτήρια επιλογής πλυντηρίου πιάτων είναι τα εξής:

1. Το μέγεθος του πλυντηρίου:

Κι αυτό γιατί προφανώς το κάθε διαφορετικό μέγεθος πλυντηρίου έχει διαφορετικές ενεργειακές, οικονομικές, και απαιτήσεις χώρου. Επομένως η επιλογή του σωστού μεγέθους πλυντηρίου πιάτων εξαρτάται από τους εξής παράγοντες: a. Πόσα άτομα μένουν στο σπίτι. Προφανώς άλλες απαιτήσεις έχει ένα σπίτι στο οποίο κατοικούν 1-2 άτομα, κι άλλες ένα όπου διαμένουν από 4 άτομα και πάνω. Ενδεικτικά, για μια τετραμελή οικογένεια, που υποδέχεται συχνά καλεσμένους ενδείκνυται ένα πλυντήριο 60 εκατοστών (για 12-14 σερβίτσια), ενώ για έναν εργένη ή ένα ζευγάρι ιδανικό θεωρείται ένα πλυντήριο 45 εκατοστών (για 9 σερβίτσια). b. Αν πρόκειται να το τοποθετήσεις σε εξοχική κατοικία ή σε μόνιμη. Σε μόνιμη κατοικία προφανώς και θα το χρησιμοποιείς με μεγαλύτερη συχνότητα, από ότι σε μια εξοχική, την οποία επισκέπτεσαι μονάχα ορισμένες φορές το χρόνο. Επομένως για το εξοχικό σου μπορείς να επιλέξεις ένα μικρότερων διαστάσεων πλυντήριο πιάτων που να έχει και μικρότερη ενεργειακή κατανάλωση, ώστε να κάνεις την πιο συμφέρουσα οικονομικά επιλογή. c. Πόσο χώρο έχεις διαθέσιμο προς τοποθέτησή του στην κουζίνα σου. Εκεί τα πράγματα είναι αρκετά ξεκάθαρα, και δεν μπορείς να αυθαιρετήσεις. Αν έχεις ευχέρεια χώρου προφανώς και μπορείς να επιλέξεις μεταξύ ενός μικρού ή μεγαλύτερου πλυντηρίου πιάτων, αν όμως ο διαθέσιμος για την τοποθέτησή του χώρος είναι περιορισμένος προφανώς και θα πρέπει κατά την επιλογή του να έχεις υπόψη σου τις διαστάσεις του.

2. Ο τύπος του πλυντηρίου:

Τα πλυντήρια πιάτων χωρίζονται στις εξής κατηγορίες:
● Ελεύθερο πλυντήριο (που να ακουμπάει στο πάτωμα): μεταφέρεται οποιαδήποτε στιγμή εύκολα και γρήγορα καθώς αποτελεί μια ανεξάρτητη οικιακή συσκευή.
● Εντοιχιζόμενο πλυντήριο: αυτό το είδος έχει προβλεφθεί εξ’ αρχής από την κατασκευή της κουζίνας. Οι εντοιχιζόμενες συσκευές κουζίνας έχουν προβλεφθεί κατά τον σχεδιασμό της, ώστε να βρίσκονται σε χρωματική ομοιομορφία.
● Επιτραπέζιο πλυντήριο ή πλυντήριο πάγκου (θεωρείται και αυτό ελεύθερο πλυντήριο): είναι εκείνα που είναι κατασκευασμένα με τέτοιο τρόπο ώστε να μπορούν να τοποθετηθούν πάνω στο τραπέζι της κουζίνας ή στον πάγκο της, σε περίπτωση που κατασκευαστικά, λόγω παλαιότητας του σπιτιού, δεν έχει προβλεφθεί θέση για πλυντήριο σε κάποιο άλλο σημείο της κουζίνας. Επίσης είναι ιδανικό και για νοικοκυριά με λιγότερα μέλη, μιας και είναι αρκετά μικρότερο σε μέγεθος. Επιπλέον, προσφέρει το πλεονέκτημα ότι λόγω του ότι βρίσκεται πάνω σε άλλη επιφάνεια, δεν χρειάζεται να σκύβει ο χρήστης του κατά τη διαδικασία φόρτωσης και εκφόρτωσης.
● Compact ή mini πλυντήριο: πρόκειται για το ιδανικό είδος για διακοπές σε εξοχικό, καθώς λόγω μεγέθους είναι εξαιρετικά εύκολο στη μεταφορά.

3. Η ενεργειακή κλάση:

Αποτελεί ένα από τα πιο σημαντικά κριτήρια αγοράς μιας και επηρεάζει το ετήσιο κόστος λειτουργίας της συσκευής, πράγμα που έχει σημασία τόσο για την οικονομική δαπάνη που απαιτεί από τον χρήστη του, όσο και για eco-friendly λόγους, για όσους δηλαδή είναι ευαισθητοποιημένοι περιβαλλοντικά και θέλουν να σέβονται το περιβάλλον και να μην σπαταλούν ενεργειακούς πόρους άσκοπα, δηλαδή νερό και ρεύμα. Η ενεργειακή κλάση μετριέται από το G μέχρι το Α, ενώ πρόσφατα προστέθηκαν και οι διαβαθμίσεις: A+, A++, A+++. Από την ενεργειακή κλάση μπορείς να καταλάβεις πόση ενέργεια ξοδεύει κατά τη λειτουργία της η εν λόγω οικιακή συσκευή. Αν για παράδειγμα επιλέξεις να αγοράσεις ένα πλυντήριο πιάτων ενεργειακής κλάσης Α+++, σίγουρα θα είσαι σε θέση να εξοικονομήσεις μακροπρόθεσμα μεγάλο ενεργειακό και ταυτόχρονα οικονομικό όφελος.

4. Τα προσφερόμενα προγράμματα:

Καλό είναι το πλυντήριο πιάτων που θα επιλέξεις να διαθέτει μια ποικιλία προγραμμάτων ώστε να έχεις τη δυνατότητα επιλογής και εύρεσης του κατάλληλου κάθε φορά. Τα συνήθη διαθέσιμα προγράμματα σε ένα πλυντήριο πιάτων είναι: η πρόπλυση, η γρήγορη πλύση, η οικονομική, η κλασσική, η πλύση για μισό φορτίο, η πλύση για μικτό φορτίο κτλ. Όσο περισσότερες επιλογές έχει το πλυντήριό σου τόσο πιο αποδοτικές θα είναι και οι πλύσεις σου.

5. Τα επίπεδα θορύβου:

Ο θόρυβος που παράγει μια ηλεκτρική συσκευή αποτελεί πάντοτε σημαντικό παράγοντα για την επιλογή της, κυρίως για την περίπτωση που η κουζίνα στην οποία θα τοποθετηθεί βρίσκεται σε ενιαίο χώρο με κάποιο άλλο δωμάτιο του σπιτιού, όπως το σαλόνι, ή την τραπεζαρία, ή με κάποιο υπνοδωμάτιο. Και κυρίως αν επιλέξεις να το θέτεις σε λειτουργία βραδινές ώρες, για να εκμεταλλευτείς το νυχτερινό ρεύμα σε ενδιαφέρει πολύ το να μην αποτελεί πηγή θορύβου και σε ενοχλεί. Κατά την επιλογή του πλυντηρίου πιάτων σου καλό είναι να ενημερωθείς για τα παραγόμενα ντεσιμπέλ (db) θορύβου του. Τα πλέον αθόρυβα πλυντήρια πιάτων θεωρούνται εκείνα με ένταση ήχου κάτω από 40 db. Τα πλυντήρια που παράγουν έως και 50 db μπορούν να καταταχθούν στην κατηγορία “χαμηλού θορύβου”. Από 50 db και πάνω, πάλι ο θόρυβος γίνεται κάπως πιο έντονος.

6. Η εργονομία, η ευελιξία και ο εξοπλισμός του:

Τα περισσότερα πλυντήρια πιάτων αποτελούνται από δύο τμήματα, ή καλάθια, ή επίπεδα φόρτωσης. Κάποια μοντέλα διαθέτουν και ειδικό χώρισμα για να μπορεί ο χρήστης να τοποθετεί μαχαιροπίρουνα ή άλλα μικρά σκεύη (π.χ μικρότερα σε μέγεθος πιάτα). Σε κάποιες περιπτώσεις παρέχεται μάλιστα και η δυνατότητα ρύθμισης του ύψους του επάνω καλαθιού σε διάφορα επίπεδα, προκειμένου να μεγαλώνει ο ωφέλιμος χώρος του κάτω καλαθιού, και να μπορεί να φιλοξενήσει μεγαλύτερα σκεύη όπως π.χ. σαλατιέρες, κατσαρόλες, τηγάνια κτλ.

7. Η παρεχόμενη εγγύηση:

Όπως συμβαίνει σε όλες τις ηλεκτρικές οικιακές συσκευές όσο μεγαλύτερη σε διάρκεια είναι η παρεχόμενη εγγύηση, τόσο πιο εξασφαλισμένος μπορεί να αισθάνεται ο χρήστης της για την πιθανή επισκευή της χωρίς επιβάρυνση, για το προβλεφθέν χρονικό διάστημα, σε περίπτωση βλάβης.